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Review: Hilton Orlando Lake Buena Vista en Disney Springs

Un análisis detallado de esta excelente opción de hospedaje ubicada a sólo 5 minutos de Disney Springs y repleta de beneficios como Extra Magic Hours, transporte y Fast Pass anticipado

Jueves, 20 de febrero de 2020.


En la búsqueda de buenas opciones de hospedaje afuera de los dos complejos principales (Disney World y Universal), comenzamos tiempo atrás un meticuloso relevamiento de hoteles en Orlando.

La investigación se nutrió de lectura de opiniones en línea de viajeros en sitios como Tripadvisor o Booking, conversaciones directas con pasajeros de alamagia.com luego de que utilizaran estos hoteles y algo de intuición propia.

A partir de ese proceso elaboramos una pequeña lista y el siguiente paso fue comenzar a probarlos personalmente en Orlando.

En nuestra última visita, visitamos 3 hoteles diferentes que se suman a los 4 testeados en el viaje previo de octubre.

El objetivo de todo este proceso: escribir reseñas personales sobre cada uno de los hoteles probados para confirmar o desestimar la investigación previa.

Como resultado de esta idea, pueden leer nuestras opiniones en la review del Drury Inn & Suites Near Universal Orlando Resort, y también del Wyndham Garden Lake Buena Vista en Disney Springs Resort Area.

Hoy es el turno de otro hotel de Disney Springs: Hilton Orlando Lake Buena Vista.

Separaremos la crítica en cinco aspectos:

  • Ambiente, descripción general y espíritu del hotel.
  • Ubicación, distancias y puntos de interés cercanos.
  • Descripción de habitaciones.
  • Área de piscinas y otros servicios comunes.
  • Desayuno con personajes Disney y otros restaurantes.
  • Traslados a parques Disney.
  • Ventajas en parques por ser huésped del Hilton Orlando Lake Buena Vista.

Luego, una conclusión final sobre la experiencia de la estadía y la revelación sobre si este hotel consigue o no el “check positivo” de viajeromagico.com. Manos a la obra.

Ambiente, descripción general y espíritu.

Obtener mucho Disney sin pagar tarifas Disney.

Ocho son los hoteles que conforman el grupo llamado “Disney Springs Hotels Resort Area”.

No están operados directamente por Disney sino por reconocidas cadenas hoteleras como Holiday Inn, Wyndham o Hilton.

A pesar de ello, son considerados “hoteles oficiales Disney”, se ubican fronteras adentro de Walt Disney World y ofrecen entre sus servicios varios beneficios marca registrada de los hoteles “Disney puros” como las populares “Extra Magic Hours“.

Su ubicación debe considerarse superior a la de casi todos los hoteles económicos y moderados de Walt Disney World ya que, al contrario de aquellos, permiten alcanzar caminando uno de los mayores puntos de interés del resort: el centro de entretenimiento Disney Springs.

Para quienes no han viajado al mundo mágico todavía, es importante entender que aunque se hospeden en un hotel adentro de Disney, llegar a los parques y el centro comercial casi nunca se logra caminando, lo habitual es utilizar un transporte como bus, auto o barco. En los hoteles de Disney Springs esa regla cambia para arribar al centro comercial.

Adicionalmente cuentan con un sistema de transporte fluido a los cuatro parques principales de Disney, del que nos ocuparemos más adelante.

Hilton Orlando Lake Buena Vista es uno de esos ocho especiales “hoteles de Disney Springs”.

Ubicado en el 1751 Hotel Plaza Boulevard, se organiza en un gran edificio de 10 pisos  conteniendo un total de 814 habitaciones y rankea arriba de 8 puntos en todos los metabuscadores de hoteles como Tripadvisor o Trivago.

Sus habitaciones comparan con las de un hotel moderado de Disney, ofrece beneficios como Extra Magic Hours o Fast Pass anticipados y  servicios comunes superiores a los moderados de Disney, similares a los de lujo: múltiples restaurantes de mesa, desayuno con personajes, Fitness Center y la antes mencionada ubicación privilegiada.

Si eligen este hotel, deberán pagar estacionamiento y un “Resort Fee” que incluye la utilización gratuita del WiFi, transporte a los parques, Fitness Center y todos los servicios del área de piscina.

Si dividiéramos los 7 hoteles de Disney Springs en tres sub-grupos en base al valor de su tarifa por noche, Hilton Orlando Lake Buena Vista se ubicaría en el grupo intermedio, con un costo algo mayor que el Wyndham Garden y el Holiday Inn y por debajo de los más costosos Hilton Buena Vista Palace y el Doubletree by Hilton.

Habitualmente su tarifa se ubica en algún punto medio entre la tarifa de económicos Disney y moderados Disney, aún considerando el “Resort Fee” . Pudiendo variar en base a promociones, el rango de la tarifa va desde U$S 115 en temporada baja a U$S 300 en temporada alta.

El hotel hace gala de su pertenencia a Disney Springs y muestra pequeños toques Disney en toda su área de servicios comunes, empezando por la tienda exclusiva oficial de Walt Disney World (atendida por un cast member Disney), su desayuno con personajes protagonizado por Minnie y detalles menos permanentes como escenografías con lo último en los parques, como la de Star Wars Galaxy´s Edge que pueden ver en la foto de abajo.

Sin embargo, Hilton es una marca muy fuerte en Estados Unidos y el hotel no pierde esa identidad. Primero Hilton y luego Disney es el mensaje.

El staff es  muy atento y el trato es muy cordial, quizá algo más formal que en hoteles “Disney puros”. Gran parte del personal habla español.

En definitiva: identidad propia con toques Disney, ventajas relevantes, gran ubicación, más servicios y buenos precios. Mucho para empezar.

 

Nota parcial: El ambiente y espíritu del Hilton Lake Buena Vista recibe 4 valijas mágicas sobre 5 posibles.

 

Ubicación, distancias y puntos de interés cercanos.

Una gran Fortaleza.

Hotel Plaza Boulevard es la avenida donde se enclavan seis de los ocho hoteles de Disney Springs Resort Area.

En la acera impar el Hilton Orlando Lake Buena Vista, Holiday Inn, B Resort & Spa y DoubleTree Suites by Hilton.

En la acera par, encontrarán los dos hoteles Wyndham y el Best Western.

El séptimo hotel es el otro Hilton de Disney Springs, Buena Vista Palace, el cual se ubica sobre una calle perpendicular a Hotel Plaza BV, llamada Buena Vista Drive.

Aunque los ocho hoteles permiten llegar caminando a Disney Springs, el Hilton Orlando Lake Buena vista es el más cercano desde la acera impar y segundo en general, sólo detrás del Wyndham Garden que le saca apenas unos metros de ventaja (esencialmente consistentes en cruzar la avenida a través del puente peatonal).

Llegar al centro comercial toma tan sólo 5 minutos a pie.

En la foto de abajo pueden ver el sendero que lleva al puente peatonal, si afinan la vista verán el cartel de Disney Springs. La foto fue sacada junto al edificio del hotel:

En una visita anterior nos hospedamos en el B Resort & Spa y el trayecto a pie nos llevó casi 15 minutos. El triple.

En esa corta caminata deberán atravesar un puente peatonal al que podrán subir/bajar por escalera o ascensor, ese puente los llevará a cruzar dos avenidas para luego bajar en pleno Disney Springs.

Así se ve en Google Maps el recorrido a pie, el primer tramo es el sendero de la foto de arriba:

Tener a Disney Springs como virtual patio trasero implica el acceso a toda la variedad de tiendas, restaurantes de mesa o restaurantes de servicio rápido de ese centro comercial. Hablaremos más de esto en breve.

Los parques de Disney están lógicamente cercanos y el servicio de autobús gratuito es de muy buena calidad.

Para llegar a Universal deberán usar auto o Uber y tardarán entre 15 y 25 minutos en llegar.

El Outlet más cercano es Vineland Premium Outlets, a sólo 10 minutos de auto o Uber.

Aquí un Google Maps con los puntos de interés principales:

Resumen sobre la ubicación: excelente y fácil llegada a Disney Springs, acceso sencillo y rápido a los parques Disney con el aceitado sistema de autobús incluido, razonable distancia a Universal en auto o Uber.

Nota parcial: La ubicación del Hilton Orlando Lake Buena Vista Vista recibe 5 valijas mágicas sobre 5 posibles.

Habitaciones.

Lo necesario para Vacaciones Disney

Las habitaciones del Hilton Lake Buena Vista son amplias y correctas, con una decoración clásica.

Su capacidad es de hasta 4 huéspedes en dos camas queen y también se ofrecen unidades con camas King para dos huéspedes.

El hotel ha actualizado todas las camas a la llamada “Hilton Serenity Bed” con colchones y almohadas muy confortables, las sábanas -afirma Hilton- son de 250 hilos. Dormirán como bebés.

Cumplen con creces las necesidades de un viaje tipo a Walt Disney World y Orlando y ofrecen TV de pantalla plana de 40 ”
Reproductor de DVD (el resort Fee les da acceso al sistema DVDNow, una especie de cajero automático donde pueden elegir entre un enorme catálogo de películas para ver en la habitación sin costo extra), acceso a Internet de alta velocidad (Wi-Fi), mini refrigerador, secador de pelo, plancha / tabla de planchar, caja fuerte digital y cafetera con café de cortesía.

El acceso a Wi-Fi se incluye sin costo adicional como parte del resort fee y también está disponible en las áreas públicas (lobby, restaurante, salón y área de la piscina).

Estuvimos en una habitación queen, de buen tamaño. Son dos camas de 152cm de ancho.

Más allá del nombre pretensioso de la cama (¿quién le pone nombre a una cama?) y la cantidad de hilos de las sábanas (¿quién contó alguna vez hilos?), el colchón se sintió muy cómodo, muchas y buenas almohadas y excelente sensación con sábanas y cubrecamas.

El piso es de alfombra y probablemente sea lo peor de la habitación (aquí será necesaria una renovación que estimo llegará en 2021). Los tonos son predominantemente crema, las camas se rematan con un respaldo con un dibujo que se asemeja a un tablero de ajedrez.

Tendrán un escritorio con silla de trabajo y un sillón a su lado, el TV es bastante grande y tenía HBO entre sus canales, se apoya en un mueble de guardado con buena capacidad de cajones y el minirefrigerador.

La caja fuerte digital está en el armario ubicado junto al baño y es realmente enorme.

El baño es correcto, sin lujos, con  bañera. Las habitaciones tienen una sola pileta de manos pero como punto positivo está ubicada al exterior del baño de tal manera que podrían utilizarse simultáneamente baño y pileta por dos personas diferentes.

No está permitido fumar en las habitaciones.

Además, el hotel provee cunas plegables que pueden solicitar sin costo adicional si viajan con niños muy pequeños. Estas cunas pueden pedirse para cualquier tipo de habitación e incrementan su capacidad a 3 y 5 personas respectivamente.

El management del hotel nos facilitó este plano de una habitación standard para apreciar correctamente las dimensiones:

Existen habitaciones con vista a Disney Springs y a los fuegos artificiales de Epcot, con una tarifa algo más elevada. También algunas Junior suite de gran tamaño y gran costo.

De la vista tampoco tenemos una foto propia así que recurrimos nuevamente a imágenes oficiales del hotel con esta espectacular imagen de Disney Springs por la noche:

En definitiva: las unidades son correctas, de tamaño adecuado, las camas de muy buena calidad, sin grandes decoraciones y muy limpias. Será necesario renovar las alfombras y cambiarlas por piso flotante o similar para adecuarlo a los standares actuales de la industria hotelera, pero es un detalle que no impacta en la estadía.

Nota Parcial: Habitaciones del Hilton Orlando Lake Buena Vista reciben un 4 valijas mágicas sobre un máximo de 5 posibles.

Area de Piscinas, Fitness y otros servicios.

Otra buena nota, a la altura de hoteles de Lujo Disney.

Hilton Lake Buena Vista cuenta con dos piscinas de gran tamaño, con agua climatizada.

El área de piscinas del hotel está rodeada de palmeras, mesas y sillas. Las piscinas están cercanas entre sí, son rectangulares sin grandes toques de ambientación.

Además, encontrarán un piscina para niños con fuentes de agua y dos Jacuzzis al exterior.

Gran cantidad de reposeras (tumbonas) se ubican alrededor del agua, de buena calidad. También encontrarán algunos sillones y hamacas colgantes para descansar.

Un bar barra completa el sector. Se llama Rum Largo Poolside Bar & Cafe y sirve cocktails, jugos, cafetería y algunos snacks.

El fitness center está abierto las 24 horas y es de excelente nivel.

Para entrar/salir de la zona de piscina y fitness deberán utilizar un ascensor especial que no está conectado con el lobby.

El Lobby es lujoso, con su front desk iluminado en color turquesa y la mayoría de sus restaurantes/lounges ubicados a lo largo del corredor.

Esta no muy buena foto muestra algunas decoraciones navideñas porque nuestra visita fue durante la segunda quincena de diciembre:

Encontrarán una tienda oficial Disney y varios espacios de descanso con sillones.

La tienda vende merchandising clásico, similar al que encontrarán en parques y Disney Springs. También suplementos sencillos de aseo y farmacia. Está atendida por empleados Disney (Cast Members).

Un extra interesante es que la tienda Disney es destino de envío para compras en los parques del resort. De esa manera podrán adquirir sus recuerdos y no cargarlos durante todo el día en Magic Kingdom, Epcot, Hollywood Studios o Animal Kingdom.

La cortísima distancia a Disney Springs amplía las opciones para compras con acceso sencillo a tiendas de enorme variedad en merchandising Disney como World of Disney o Once Upon a Time, la más grande tienda Lego de Orlando y alternativas a los propios Outlets con marcas como Uniqlo o si saben buscar ofertas en tiendas como Columbia o Zara.

Además encontrarán en el lobby varios restaurantes, una barra lounge y un minimarket/cafetería de la que hablaremos en el punto siguiente.

El hotel ofrece Lavandería con costo (bajo) adicional.

Un servicio curioso es el llamado “doctor on call”: la posibilidad de convocar a un médico si se sienten enfermos.

Los servicios comunes son superiores a los que encontrarán en hoteles económicos de Disney (abstrayéndonos de la ambientación que es superior en aquellos).

Nota parcial servicios comunes: 4,5 valijas mágicas sobre 5 posibles.

 

Desayuno con personajes, muchos restaurantes y opciones ampliadas de Gastronomía en Disney Springs.

Muchas y buenas opciones para comer en el edificio y  más en su “patio trasero”

Un gran punto fuerte del Hilton LBV es su interesante variedad de opciones para comer sin salir del edificio:

  • The Mainstreet Market es la variante de servicio rápido: podrán desayunar, almorzar, cenar o comer snacks durante todo el día allí. Sandwiches, pastelería, cereales, frutas, pizzas, helados y casi cualquier cosa que se les ocurra en ese tipo de oferta. Dos tazas de café Starbucks diarias y dos botellas de agua mineral están incluidas para el desayuno en el resort fee: asegúrense de aprovecharlas. Junto al Market encontrarán una cómoda zona de mesas y sillas para degustar su selección. Buenos precios y aceptable variedad. Mainstreet Market está abierto las 24 horas: es fuente de snacks incluso si llegan muy tarde desde los parques o Disney Springs. Este horario extendido no existe en los hoteles “Disney puros”.

  • Covington Mill es el restaurante de mesa abierto en desayuno y almuerzo. De lunes a sábados podrán optar por dos variantes de desayuno: buffet (en dos versiones continental o americano) o a la carta. Los domingos es desayuno es con personajes y nos ocuparemos de esa opción en extenso más abajo. Si optan por visitar Covington Mill para almorzar el menú es a la carta de comida típica norteamericano. Abierto de 7am a 3pm.
  • Benihana Steakhouse & Sushi es la joya escondida de la oferta gastronómica en el Hilton LBV.  Similar a Teppan Edo en Epcot se sentarán junto a una plancha de hierro caliente donde un chef japonés preparará recetas milenarias en frente de sus ojos. El menú incluye opciones a base de pollo, carnes rojas, sushi y sashimi. Existen opciones también para llevar y comer en la habitación o zonas comunes del hotel. Abierto de 4pm a 10pm de lunes a jueves y de 2pm a 10pm de viernes a domingos.
  • Andiamo Italian Bistro es la opción de comida fina o “signature”. Abierto solamente durante la cena ofrece una carta italiana enfocada en pastas y carnes. Es posible realizar reservas desde el propio sitio web del hotel aunque generalmente no es necesario. Abierto de 5,30pm a 11pm.
  • John Ts Lounge es la barra interior donde podrán degustar bebidas mirando deportes en pantallas de alta definición. El lounge está abierto entre las 3pm y las 2am.
  • Existe finalmente la opción de pedir servicio a la habitación, el menú y los precios me parecieron razonables.

Las opciones gastronómicas se amplían hasta el infinito en Disney Springs, a sólo 3 minutos de distancia caminando.

Desde restaurantes de servicio rápido como Earl of Sandwich o Wolfgang Puck Express (dos de los mejores quick service de Disney) hasta clásicos divertidos como Planet Hollywood, T-Rex o Rainforest Café, o restaurantes de lujo como Paddlefish o Steak Orlando entre muchos otros.

La versión de desayuno con personajes los días domingos Covington Mill Restaurante está protagonizada por Minnie y tres amigos.

Los personajes se presentan entre 8:30 y 11hs, siempre es buffet aunque con dos opciones diferentes americano (frutas, cereales, yogurts, panificación, items calientes, huevos, omelettes, jugos, café y te) o continental (frutas, cereales, yogurts, panificación, jugos, café y te).

Minnie es la estrella excluyente de la comida. Está acompañada de otros 3 personajes: Pluto y los menos conocidos “Hermano oso” y “Hermano zorro” (protagonistas de Splash Mountain).

El mecanismo es exactamente igual que en un desayuno con personajes de un hotel o parque Disney: el personaje llega a la mesa acompañado por un Cast Member de Disney, se toma fotos, firma autógrafos, hace alguna gracia y avanza a la siguiente mesa.

El costo del americano es de U$S 35 para mayores de 10 años y U$S 15 para chicos entre 3 y 9 años.

El costo del continental es de U$S 28 para mayores de 10 años y U$S 8 para chicos entre 3 y 9 años.

Con las limitaciones de cada tipo de desayuno, el buffet es de similar nivel a los buffet de Disney asimilables, por ejemplo al del Beach Club o del Grand Floridian.

El costo es sensiblemente menor: aproximadamente desde un 30% menos que un desayuno con personajes en un hotel Disney puro o en un parque. Más aún si optan por la versión de desayuno continental.

Una familia con un solo niño pequeño puede lograr la experiencia de desayunar con personajes sólo con U$S 64 dólares (impensable en cualquier opción de hoteles o parques Disney).

La foto de abajo es oficial del hotel porque no tuvimos oportunidad de concurrir al desayuno dominical con Minnie para obtener fotografías propias:

 

Nota parcial Gastronomía y opciones de restaurantes del Hilton Orlando Lake Buena Vista: 5 valijas mágicas sobre 5 posibles.

 

Transporte a Parques Disney, Fast Pass y Extra Magic Hours.

Fortaleza nivel mágico

Vimos previamente que la ubicación de Hilton Orlando Lake Buena Vista fronteras adentro de Walt Disney World Resort lo distancia a pocos minutos de los cuatro parques principales.

Podrán llegar rápidamente en auto pero en ese caso deberán pagar el estacionamiento en el parque.

Lo más lógico es utilizar el servicio de transporte gratuito que Hilton y los restantes hoteles de Disney Springs ofrecen hacia Magic Kingdom, Epcot, Hollywood Studios y Animal Kingdom.

El transporte comienza 1 hora antes del horario oficial de apertura de cada parque, considerando las Extra Magic Hours y continúa sin pausa durante todo el día hasta 1 hora después del cierre.

La frecuencia a cada destino es de 30 minutos y lo interesante es que los horarios son estrictos y pueden ser conocidos de antemano.

Antes de subir en el frente del hotel, podrán consultar cuándo llega el próximo bus para cada uno de los parques.

Al bajar el propio chofer recordará cuál es la parada indicada para esperar y luego emprender el regreso y cuál es el horario. Será por ejemplo: “a las y 10 y a las y 40 de cada hora” o “a las y 20 y a las y 50 de cada hora”, siempre dos por hora con media de distancia entre sí.

Los autobuses realizan paradas en otros hoteles de Disney Springs Resort Area (generalmente en dos más) y viajan hacia dos parques, en ocasiones bajarán en el primero y otras veces será la segunda parada.

El resultado es fluido, muy similar al servicio de Disney.

La cercanía y la gran cantidad de horarios en ambos sentidos lo transforman un servicio muy aceitado y sencillo de utilizar.

Hasta aquí tenemos un hotel con identidad Hilton, tienda oficial Disney, buena zona de piscina, fitness center 24 horas, desayuno con personajes, habitaciones correctas con camas cómodas, excelentemente ubicado, con todo lo que ofrece Disney Springs al alcance de la mano y con traslados gratuitos a los parques Disney.

Parece mucho pero todavía falta la frutilla del postre en términos de planificación y disfrute de los parques.

Los huéspedes del Hilton Orlando Lake Buena Vista pueden aprovechar las Extra Magic hours de los parques Disney, diurnas y nocturnas exactamente igual que los huéspedes de “hoteles Disney puros”.

Para utilizar este beneficio solamente deberán pedir una tarjeta especial en el front desk que les franqueará el acceso temprano o la retirada tarde de aquel o aquellos parques que ofrezcan Extra Magic Hours durante la estadía.

También tendrán la posibilidad de reservar sus Fast Pass con 60 días de anticipación al check in, tal cual lo pueden hacer únicamente los huéspedes de hoteles Disney clásico.

El beneficio es enorme, en especial para conseguir Fast Pass muy difíciles como Avatar´s Flight of Passage, Slinky Dog Dash, Millennium Falcon o Seven Dwarfs Mine Train, absolutamente vedados en los hechos para huéspedes que no se hospedan en un hotel Disney o un hotel de Disney Springs.

 

Nota parcial para los extras del Hilton Orlando Lake Buena Vista: 5 valijas mágicas sobre 5 posibles. Beneficio mágico.

 

Conclusiones y Nota final.

Consigue el check viajeromagico.com

Cuando realicé la lista de hoteles que quería conocer en Orlando, Hilton Lake Buena Vista me atraía porque se destacaba como entre los más completos y lujosos de Disney Springs a un precio muy razonable.

Con una tarifa muy razonable (aún asumiendo el resort fee) y manteniendo las ventajas de traslados, envíos de compras en parques, Fast Pass y Extra Magic Hours.

Complementando lo anterior, las áreas comunes son objetivamente superiores a las amenidades de hoteles económicos y moderados Disney puros: con fitness center, jacuzzi, desayuno con personajes y más opciones gastronómicas en el edificio.

El hotel es único por su ubicación: el más cercano de todo el mundo a Disney Springs. Un patio trasero sus tiendas y restaurantes a pocos pasos de distancia.

Lo distingue su tono familiar, muy Disney, y la espectacular actitud de sus empleados.

Hilton Orlando Lake Buena Vista logra 4 valijitas sobre 5 posibles y tiene el check positivo para transformarse en un hotel preferido de viajeromagico.com.

 

P/D: el resultado de la experiencia en Hilton Orlando Lake Buena Vista nos motivó a contactamos al management con la intención de conseguir alguna ventaja concreta para los lectores de viajeromagico.com. En breve anunciaremos novedades mágicas 😉.

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