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Hoteles Universal

La gran inversión de Universal en los últimos años fue para sus parques y sus hoteles en Orlando: cinco opciones -y una sexta en camino- permiten dormir al lado de Harry Potter, de Spiderman y del resto de la aventura.

Como plus: beneficios exclusivos en sus tres parques y también en Citiwalk

PANORAMA

Dos hoteles económicos o “Value”, dos hoteles económico superior o “Prime Value”, un hotel moderado o “Preferred” y tres hoteles de lujo o “Premier”. La oferta de Universal Orlando alcanza la nada despreciable cifra de 8 hoteles propios del complejo.

La ventaja principal de hospedarse dentro de Universal es vivir la aventura de sus tanques y franquicias desde adentro.

Si Disney es “magia“, casi en abstracto, Universal es aventura en concreto: Harry Potter⚡️, Spiderman🕷, King Kong🦍, Transformers🤖, Minions🍌, Fast & The Furious🏎 o Jurassic Park🦖.

Así como Disney ofrece ventajas objetivas además de su fábrica de magia, Universal además de regalar aventura extra, también transforma a sus hoteles en herramientas para un mayor disfrute en sus parques.

Enumeremos esas ventajas objetivas:

  • Universal Express Pass (sólo en los 3 hoteles de mayor categoría)
  • Admisión temprana, cada día, a al menos uno de sus tres parques temáticos.
  • Cercanía a los parques: posibilidad de acceder a pie
  • Transporte gratuito y excelente entre el hotel y los parques temáticos (y Citiwalk)
  • Asientos prioritarios en los Restaurantes de Parques, Hoteles y Citiwalk (sólo los 3 hoteles de mayor categoría)
  • Compras con cargo a la habitación con la misma “room key
  • Posible aparición de personajes en los hoteles

En esta sección descubrirán más en profundidad cada una de esas ventajas y luego analizaremos similitudes y diferencias entre las cuatro categorías de hoteles Universal.

VENTAJAS DE SER HUESPED DE HOTELES UNIVERSAL

Al plantear en forma gráfica las ventajas enumeradas arriba se advierte que abarcan todos los rubros que dominan las vacaciones: más cantidad y calidad de diversión, traslados, comida y compras:

Ventajas-Hoteles-Universal

Analizamos a continuación una a una las ventajas con más profundidad.

Universal Express Unlimited

Este beneficio no es común a todos los hoteles sino a los 3 de la categoría más alta, los hoteles Premier.

Huéspedes de los hoteles Portofino Bay🇮🇹, Hard Rock🎸 y Royal Pacific🏝 tendrán el privilegio de ingresar sin esperas a la gran mayoría de las atracciones de Universal Studios e Islands of Adventure.

La gran mayoría de las atracciones de ambos parques principales cuentan con un acceso especial para ingresar sin espera. Ese acceso puede ser utilizado sólo por quienes hayan adquirido algún tipo de pase Express Pass (a costo adicional) y también por quienes se hospedan en alguno de los tres hoteles  Universal mencionados.

Hay dos tipos de pases Express: El Express Pass y el Express Unlimited. El primero permite ingresar una vez a cada atracción desde la fila rápida mientras que el segundo es de uso ilimitado en todas las atracciones participantes. El más amplio (unlimited) es el que obtienen los huéspedes de estos hoteles.

El beneficio es válido desde el día del check in y hasta el día del check out inclusive. No aplica en Volcano Bay, sólo a las atracciones participantes en los dos parques principales.

Más sobre el Express Pass de Universal en esta sección.

Early Park Admission

Los parques tienen horario de apertura (generalmente 8am o 9am según la temporada) y hora de cierre (entre las 5pm y las 12am según el parque, la temporada y el día de la semana).

Universal garantiza a los huéspedes de todos sus hoteles el acceso una hora más temprano🕖 en al menos uno de sus parques para disfrutar de sus atracciones más populares. El beneficio se llama “Early Park Admission”

Lo habitual será que uno de los dos parques tradicionales ofrezca el beneficio junto a Volcano Bay. En temporada muy alta los tres parques podrían estar disponibles para huéspedes Universal desde una hora antes.

El beneficio de Early Park Admission está disponible desde el día del check in: aunque la garantía de ingreso a la habitación es por la tarde, nada impide llegar bien temprano realizar el trámite en el front desk, obtener la room key que acredita la estadía y dirigirse al parque una hora antes de su apertura.

Más sobre Early Park Admission en esta sección.

Transporte hacia parques y Citiwalk

Cada hotel Universal se conecta con los tres parques temáticos principales y Citiwalk mediante transporte gratuito de excelente calidad y frecuencia.

Dos medios de transporte diferentes utiliza Universal para proveer esta movilidad: Bus🚌 o Water Taxi🚤. Cada hotel cuenta al menos con una de estas opciones de movilidad.

Si bien otros hoteles de Orlando brindan transporte de cortesía a los parques Universal, la magnitud del sistema de interno en cuanto a frecuencia, infraestructura y cercanía lo hace incomparable con cualquier otro servicio que pretenda ser similar.

Más sobre el transporte Universal en esta sección.

Cercanía

Complementando lo anterior, Universal Orlando Resort tiene una extensión total mucho más pequeña que Walt Disney World Resort.

Esto es una contra por un lado (Disney logra más fácilmente el concepto de “burbuja mágica” en su imponente extensión) pero también se muestra como un beneficio por el otro: desde casi todos (excepto los value) los hoteles se puede arribar caminando🚶🏻‍♂️ a Citiwalk, Volcano Bay, Islands of Adventure o Universal Studios.

Senderos especiales y perfectamente señalizados son el camino para llegar y volver.

“Priority Seating” en Restaurantes

Los restaurantes de Universal no son tan populares y demandados como los de Disney.

Mientras que en el mundo de Mickey Mouse las reservas son imperiosas y en algunos casos deben intentarse con 6 meses de anticipación, las cosas son más razonables en este mundo paralelo. Piensen en los restaurantes de mesa en Universal🍽🌎 como un restaurante muy popular de su ciudad o de cualquier ciudad grande del mundo.

Con hacer una reserva temprano en el día bastará en la mayoría de los casos y si quisieran evitar todo riesgo unos días antes serán suficientes aún en temporada alta. Alguna excepción podrían ser fechas especiales como navidad o semana santa, en esas ocasiones un par de semanas debieran bastar.

Ahora bien, la reserva asegura la mesa y un horario generalmente respetado,¿en qué el beneficio “Priority Seating” de huéspedes de hoteles Universal?

Sencillamente que un huésped Universal tiene prioridad por sobre cualquier otro grupo que esté esperando sin reserva para comer en uno de los restaurantes en parques, Citiwalk u hoteles.

El orden sería entonces: 1) Reserva, 2)Priority Seating, 3) Sin reserva ni Priority Seating.

El beneficio de Priority Seating se limita a los tres hoteles Premier.

Compras del Resort y Delivery

Al realizar el Check In, el huésped Universal podrá asociar una tarjeta de crédito 💳para compras en los parques a sus “Room Key”.

A partir de allí,  la Room Key además de servir de llave de acceso a la habitación, servirá para realizar compras🎁 en cualquiera de los puntos de venta de los parques temáticos, Citiwalk o cualquiera de los Hoteles dentro del Resort.

Realizada la compra (sea con la Room Key de la habitación, tarjeta de crédito o efectivo), sólo deberán indicar hotel y número de habitación para que el paquete sea enviado al lobby al final del día o, como máximo, al día siguiente. De esa manera evitarán la molestia de cargar con la compra en el parque o Citiwalk y luego de vuelta al hotel.

Personajes

Algunos personajes de Universal Orlando son muy populares: Minions🍌, Bob Esponja, Dora la Exploradora y Los Simpsons💛 son ejemplos claros.

En determinadas jornadas varios de estos personajes aparecen por los distintos hoteles de Universal para fotos y autógrafos.

No hay horario fijo ni agenda publicada para estas actividades pero siempre podrán consultar con el Staff del hotel para conseguir el dato concreto de estas posibles apariciones durante la estadía .

SIMILITUDES Y DIFERENCIAS ENTRE CATEGORÍAS

Universal Orlando Resort clasifica sus hoteles en 4 categorías: “Value” o económico, “Prime Value” o económico superior, “Preferred” o preferentes; “Prime” o lujosos.

Este sitio web destina una página específica a cada categoría y también fichas mágicas completas para conocer características puntuales, fortalezas y debilidades de cada uno de los hoteles Universal ubicados en Universal Orlando Resort y operados por Universal.

Aquí nos limitaremos a mostrar similitudes y diferencias entre cada una de las cuatro categorías y para ello elegimos seis puntos de comparación: Habitaciones, Ambientación, Transporte, Piletas, Precio y Ambientación.

Empecemos por un cuadro para luego avanzar en profundidad a cada categoría de análisis:

Habitaciones

Similitudes:

Todos los hoteles ofrecen al menos un mini-refrigerador, un televisor plano, cafetera, wi fi en la habitación (de velocidad standard), plancha y caja de seguridad.

En todos los casos las habitaciones standard tienen al menos dos camas queen que acomodan dos personas. También hay habitaciones con camas King.

Suites también hay en todos los hoteles pero sólo en la categoría Value y Prime Value tienen opciones accesibles, los hoteles de categoría superior ofrecen sólo opciones de suites con alto costo.

Diferencias:

Value: Endless Summer Resort tiene dos tipos de unidades habitacionales: standard y suites de dos ambientes, las primeras tienen capacidad para 4 personas como máximo, con dos camas tamaño queen (1,52m de ancho), el antebaño tiene un solo lavabo. Su tamaño es de 28 m2.

Las suites tienen capacidad para hasta 6 huéspedes, una cama king y 2 camas queen, una pequeña mesa con sillas, microondas y una zona tipo kichnette con pileta de lavado. El baño está compartimentado en tres partes (ducha, lavabo y sanitario) para su uso simultáneo.El tamaño es de 40m2.

Prime Value: Ofrecen habitaciones standard y suites. Las primeras la capacidad es para 4 personas como máximo, el antebaño tiene un solo lavabo. El tamaño es de 28 m2 aunque el Aventura ofrece dos tipos de standard, con una segunda opción de mayor tamaño y costo.

Las suites hospedan hasta 6 personas. El tamaño es de 40m2 en el caso del Cabana y de 53m2 en el caso del Aventura.

Preferred: la categoría que integra solitario el hotel Sapphire Falls. Tenemos aquí también habitaciones standard y suites.

Las standard son de aproximadamente 30m2 y permiten la ocupación de hasta 5 personas agregando a las dos camas queen una cama “rollaway”.

Las suites tienen mucha variedad y van desde enfocadas en niños (Kid Suites) hasta  de lujo o presidenciales. El tamaño abarca un rango de 50m2 a 125m2 y las más grandes son equiparables a las Villas de Lujo en Disney.

Premier: Las habitaciones standard en los hoteles Premier van desde los 35m2 a los 45m2 en las opciones más costosas. Ofrecen dos camas queen y la posibilidad de una quinta plaza con una cama extra, a costo adicional.

Las suites tienen mucha variedad incluyendo temáticas (Despicable Me en portofino o Jurassic World en Royal Pacific). El tamaño abarca un rango de 50m2 a 185m2 y las más grandes son incluso superiores a muchas Villas de Lujo en Disney.

Los tres hoteles premier ofrecen opciones “Club Level” para una atención aún más lujosa y servicios incluidos más completos.

Ambientación

Similitudes:

Todos los hoteles Universal muestran en mayor o menor intensidad una ambientación especial.

Hay tema e historia detrás de cada uno de los hoteles pero no son películas o personajes los protagonistas. Sólo existen algunas opciones de habitaciones temáticas enfocadas en Despicable Me y Jurassic World.

La ambientación se enfoca en temas sin relación con películas o atracciones: un pueblo rutero de la década del 60, la vida playera, las playas del caribe, las islas del pacífico, un pueblito romántico italiano y el mundo del rock. Aventura Hotel es el menos ambientado y muestra una atmósfera tecnológica y minimalista.

Diferencias:

Value: El verano, el surf🏄‍♂️, la playa y los deportes acuáticos⛵️ integran el tema de Endless Summer Resort y sus dos hoteles. Su diseño muestra grandes torres que emergen junto a un gran lago artificial con playas rodeando sus piletas, muy coloridos y con frondosa vegetación.

Prime Value: Cabana Bay es de colores pastel, muy amigable a los ojos de los chicos, con el estilo retro🕺 y sus piletas como protagonistas centrales. Aventura, al contrario, es tecnológico⌨️, frío, minimalista y con baja ambientación.

En el Cabana los edificios son de diseño tipo motel horizontal, con cuatro o cinco pisos de altura y largas extensiones longitudinales, muy coloridos, al estilo de los value en Disney. Aventura se muestra como un gran edificio de altura espejado.

Preferred:  Sapphire Falls se inspira en las playas caribeñas🏖. Es un hotel brillante que utiliza mucho la luz solar natural gracias a sus enormes ventanales. Palmeras, rocas, faroles, vegetación y arenas blancas marcan su ambientación.

Premier: Repletos de detalles de alta calidad y suntuosidad, los hoteles premier se inspiran en temas variados: un pueblito romántico italiano🇮🇹, las islas del pacífico🏝 y la mansión de una estrella multimillonaria del Rock & Roll🎸.

El Portofino es el más extenso y logra deslumbrar ojos adultos con sus numerosas plazas, pasajes, calles, laguna y detalles. Royal Pacífic se apoya en la vegetación y las referencias a la cultura del pacífico con estatuas tiki 🗿a cada paso. El Hard Rock es un lujo más moderno, brillante, compacto y sofisticado, una mansión de una estrella del mundo del rock.

Transporte

Similitudes:

Todos los hoteles ofrecen transportación de cortesía (gratuita) hacia y desde los parques temáticos principales del Resort y a Citiwalk.

Casi todos están tan cercanos a los parques temáticos para permitir su acceso también a pie🚶🏻‍♂️ a través de senderos perfectamente señalizados. La excepción son los hoteles económicos ubicados apenas más alejados.

Diferencias:

Value: Los hoteles Económicos sólo ofrecen el transporte vía Bus🚌.

Prime Value: Los hoteles Económicos Superior también se conectan vía Bus pero agregan la opción de llegar a pie a los parques. Como ventaja excepcional están ubicados muy cerca de Volcano Bay.

Preferred y Premier: Las dos categorías superiores ofrecen Bus pero también Water Taxi🚤. El viaje en estas lanchas resulta en una atracción en sí misma, en especial para los más chicos. También cuentan con senderos para el arribo caminando a los parques principales.

Piletas:

Similitudes: Todos los hoteles Universal tienen piletas con algún grado de ambientación. Siempre existe una pileta principal y al menos una pileta para niños.  Las actividades recreativas junto a la pileta también son un factor común a todos los hoteles Disney.

Diferencias

Value: Las piletas encajan perfecto en la temática de los dos hoteles. En un caso encontrarán una enorme pileta con forma de tabla de surf y en el otro dos grandes piletas rodeada de playas de arenas blancas. No tienen toboganes

Prime Value: Cabana Bay hace de sus piletas una de sus mayores fortalezas. Muy superior a lo que hoteles de categoría similar ofrecen en Disney, aquí tenemos un río perezoso, una pileta con música sonando bajo el agua y otra con un divertido tobogán deslizante. La pileta del Aventura se destaca por la vista a Volcano Bay aunque es de inferiores prestaciones extra a las del Cabana.

Preferred: la zona de pileta está genialmente diseñada con toboganes de agua, barra y un Jacuzzi de uso gratuito. El tema del hotel vinculado al caribe, aprovechan esa cualidad en la ambientación del área de pileta con arenas blancas a su alrededor. El tamaño de la pileta es otro punto destacado: casi 1500 m2.

Premier: La zona de piletas quita el aliento y en todos los casos ofrecen tubos deslizantes además de los toboganes de agua. Piletas secundarias, Jacuzzis y Barra de tragos también presentes.

Restaurantes

Similitudes:

Todos los hoteles tienen al menos un restaurante quick service. Similar a los patios de comidas en shoppings, la mecánica es acercarse al mostrador con la bandeja, elegir el combo y llevarlo a la mesa elegida sin necesidad de reserva previa alguna. Todos los hoteles Preferred de las dos categorías superiores, ofrecen al menos una opción de restaurante de mesa y los Premier también variantes “signature“🍾 o de alta cocina.

Diferencias:

Value: Grandes opciones quick service🍔. Varias estaciones en un patio de comidas pero siempre de mostrador y tipo combo. Barra en la piscina, cafetería y delivery de pizza a la habitación completan el menú.

Prime Value: Grandes opciones quick service. Varias estaciones en un patio de comidas pero siempre de mostrador y tipo combo. En el Cabana hay un pequeño Table Service junto al área de Bowling y el Aventura se destaca por su restaurante table service de terraza en las alturas y con vistas magníficas.

Preferred: Encontrarán dos áreas de restaurantes: una quick y una de mesa🍽. El espacio de comidas rápidas es pequeño, compuesto por una única locación interior y una barra junto a la pileta.

El área a la carta ofrece un table service que aunque no es signature se destaca por su menú y calidad. Además una barra enfocada en el ron y otros tragos caribeños.

Premier: Todos los De luxe cuentan con un restaurante de servicio rápido, al menos un restaurante de mesa de costo medio y un restaurante de alta cocina🥂. Además tienen barra en la pileta y un bar lounge.

Precio

Similitudes:

Aquí no hay equivalencias, cada categoría se diferencia sustancialmente de la anterior.

Diferencias:

Value: Es el costo más bajo de todo Universal Orlando en habitaciones standard para hasta 4 personas, el precio oscila a lo largo del año y también suben durante las noches de viernes y sábados.

Comparadas con los Value de Disney son mucho más económicas.

Las unidades suites para hasta 6 personas son de costo apenas más elevado que las standard de los Prime Value.

Prime Value: Las standard para hasta 4 personas tienen un costo aproximadamente un 35% más elevado que las Value, el precio oscila a lo largo del año y también suben durante las noches de viernes y sábados.

Comparadas con los hoteles Disney su precio se asemeja al de la categoría Value.

Las unidades suites para hasta 6 personas son de costo generalmente más elevado que las standard del Sapphire (Preferred)

Preferred: Sapphire cuesta aproximadamente un 35% más que los hoteles de categoría Prime Value. Comparadas con Disney su costo es inferior a los hoteles moderados.

Premier: Son diferentes entre sí. Royal Pacific es el más económico de la categoría con un costo aproximado de un 35% más que el Preferred. Le sigue Hard Rock, habitualmente un 10% más costoso y en el escalón final el Portofino, aproximadamente 10% más costoso que el Hard Rock.

Comparado con Disney, la habitación standard del Portofino será similar al costo de un hotel moderado en el reino de Mickey Mouse.

    TIPS / DATOS MÁGICOS

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FACTOR X: Compacto

Si Disney logra crear una burbuja separándose del resto del mundo, Universal lo intenta a partir de su naturaleza compacta.

En Universal no hay un arco de entrada que separe el adentro con el afuera pero todo está tan cerca que la burbuja se forma aún sin sus fronteras definidas.

Llegar desde el hotel al parque será cuestión de segundos o minutos y la posibilidad de hacerlo caminando es inexistente en el barrio de Mickey Mouse.

Los parques principales también están conectados entre sí por el tren de Harry o a pie con un trayecto que incluye Citiwalk como parada intermedia. Volcano está a 5 minutos de Bus.

Será posible entonces por ejemplo empezar el día en Universal para luego volver a la pileta del hotel y más tarde volver caminando a disfrutar de una atracción en Islands en cuestión de minutos, luego tomar el tren para pasar un rato más en el otro parque y salir al cierre para degustar una cena en Citiwalk para volver en un bus o Water Taxi que recorre una distancia ínfima para devolverlos al hotel.

Tantos puntos diferentes son más difíciles de tocar en un lapso corto en Walt Disney World.

Todo en Universal está ahí, muy muy cerquita. Esa cercanía pronuncia la intensidad y justifica una estadía corta combinada con una estadía media en Disney, desde 3 noches en cualquiera de los hoteles de Universal Orlando Resort proveerán aventura en dosis muy altas .

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