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Los parques y el Covid 19. La Nueva Normalidad en Universal Orlando

La pandemia ha impactado de manera estruendosa en los parques temáticos de Orlando.

Estas son las reglas especiales que regirán en los parques de Universal Orlando durante esta especial época marcada por el Covid-19

PANORAMA

Recopilaremos en esta sección todas las reglas temporales y especiales que regirán la actividad en los parques de Universal Orlando mientras los efectos del Covid-19 se mantengan entre nosotros.

El tiempo nos dirá si algunas de estas reglas se vuelven definitivas o si la normalidad anterior a la pandemia retoma su puesto en los parques temáticos del rival de Walt Disney World en Orlando.

Estos son los aspectos que analizaremos:

  • Funcionamiento General
  • Funcionamiento de Atracciones y Shows
  • Funcionamiento de Personajes y Desfile
  • Funcionamiento de Restaurantes y Tiendas
  • Mini Estrategia de Recorrido para 1 día con park to park

Desinféctense las manos, mantengan la distancia social, pónganse su máscara facial y empecemos.

FUNCIONAMIENTO GENERAL

Al contrario de lo que sucede en Walt Disney World, no es necesario reservar previamente la fecha de visita.

Los parques funcionan con capacidad reducida y podrían alcanzar su capacidad máxima, es por ello que es importante arribar temprano.

Podrán ingresar a cualquiera de los tres parques de Universal en Orlando arribando:

  • en su auto desde su estacionamiento principal
  • desde alguno de los hoteles del resort (caminando, en bus o water taxi)
  • desde el área “drop off” donde descenderán de su Taxi y Uber

En cualquiera de los tres casos se toparán rápidamente con carteles, señalización y avisos por altoparlantes que recitan las reglas básicas para atravesar el día en Universal Studios, Islands of Adventure y Volcano Bay.

Estas reglas básicas son un scan inicial de temperatura, reglas de distanciamiento social, mascarillas obligatorias y hábitos de desinfección:

  • Todos los visitantes serán escaneados en su temperatura antes de ingresar.
  • Si arriban en auto desde el el estacionamiento o desde la zona “drop off”, el chequeo de temperatura será previo al habitual  de seguridad.
  • Para quienes se hospedan en un hotel Universal, las revisiones de temperatura se realizan en el mismo hotel y una banda de color es entregada al huésped para constancia de que ya realizó el escaneo. Cada día el color cambia.
  • En todos los casos, marcas superiores a 38 grados impiden la admisión del visitante en los parques.
  • Respeto al distanciamiento social (2 metros). En el piso, especialmente en zonas de espera, se disponen marcas para orientar a los huéspedes en el respeto del distanciamiento social el cual es requerido en todo momento.
  • El distanciamiento está pensado entre grupos tanto en la fila de espera como en las atracciones. Cada grupo debe guardar la distancia requerida con los otros grupos que están visitando el parque.
  • No están operativas las cintas transportadoras que unen la zona de estacionamiento con CitiWalk.
  • Uso obligatorio de mascarillas. Universal dispuso de varios modelos de máscaras tapaboca para la compra, también se ofrecen máscaras descartables sin costo. Las mascarillas deben cubrir boca y nariz.
  • Las máscaras son obligatorias y deben utilizarse casi todo el tiempo, incluso en la gran mayoría de las atracciones.
  • Las únicas excepciones para el uso de las mascarillas: atracciones “de agua”, mientras estén sentados para comer y beber o en “áreas de descanso” específicas. Existen áreas de descanso designadas para cada parque.
  • En Volcano Bay no es obligatorio utilizarlas mientras se encuentren en el agua, ya sea en la pileta de olas, el río perezoso, el río tormentoso u otras atracciones. La misma regla funciona para atracciones que involucren agua (como Dudley Do Right o Jurassic Park River Adventure) y las piscinas de los hoteles del Resort.
  • Recomendaciones de desinfección y lavado de manos regular. Verán puestos de desinfección en varios puntos del parque y se sugiere el lavado de manos varias veces al día.
  • Los empleados de Universal desinfectan regularmente carros de atracciones, pasamanos y otras zonas de alto tránsito.

FUNCIONAMIENTO DE ATRACCIONES Y SHOWS

El funcionamiento de las atracciones es otro aspecto con cambios clave:

  • Para posibilitar el distanciamiento social encontrarán marcadores en toda la zona de espera de cada atracción.
  • En atracciones que requieren el uso de lentes 3D, los mismos ya no se ofrecen para ser tomados como autoservicio sino que son entregados en mano uno a uno a cada visitante por empleados de Universal.
  • Verán la capacidad de las atracciones notablemente reducida para respetar el distanciamiento social. Se dejan filas enteras en cada carro  de atracción sin  utilizar de tal manera que cada grupo no esté en ningún caso demasiado cerca a otro grupo.
  • Los Playgrounds como Curious George, Fivel, Me Ship The Olive y  otros similares permanecerán cerrados hasta nuevo aviso. Todas las otras atracciones principales permanecen abiertas.
  • Una gran cantidad de atracciones están disponibles a lo largo del día con el sistema de Fila Virtual. Algunas de forma exclusiva y otras con ambas opciones (Virtual Line y fila regular). Otro grupo de atracciones sólo ofrece fila regular.
  • Para incorporarse a una fila virtual se puede seguir el procedimiento clásico con la aplicación o también escanear desde la aplicación un código QR dispuesto en la entrada de cada atracción incorporada a este sistema.
  • Excepto para Hagrid´s Magical Creatures Motorbike Adventures, no existe un status definitivo para todas las atracciones, el formato virtual line o fila regular (o mixto) puede variar de un día a otro o incluso durante el mismo día. No obstante, Universal envía continuamente notificaciones a través de su aplicación avisando a los visitantes cuando están cerca de una atracción con fila virtual habilitada (deben tener el Bluetooth del teléfono habilitado).
  • Hagrid´s Magical Creatures Motorbike Adventure requerirá siempre que obtengan un lugar en su fila virtual ya que no opera nunca con fila regular.
  • Generalmente la fila virtual para Hagrids (y las otras atracciones que operen con ese sistema) se habilita 15 a 20 minutos antes de la apertura del parque, sin embargo ese primer paquete de lugares se renueva varias veces al día, es por ello que si no consiguieron su lugar a primera hora deben seguir verificando en la aplicación por nuevos lugares más tarde.
  • El promedio de espera en las atracciones cayó dramáticamente en las primeras semanas tras la reapertura debido a la baja afluencia de público. Sin embargo, lentamente esa tendencia fue cambiando y con las actividades especiales de Halloween definitivamente las esperas extramadamente bajas parecen haber quedado atrás. Actualmente las esperas siguen siendo ligeramente menores a las que se observaban pre-pandemia pero por poco margen.
  • Hagrid´s es nuevamente la excepción: su fila virtual suele agotarse casi todos los días, en consecuencia deben tener la precaución de tomar un puesto en ella apenas arriben al parque.
  • Podrán tomar su lugar de Fila Virtual en varias atracciones al mismo tiempo. Al contrario, no podrán tomar dos horarios diferentes de fila virtual para una misma atracción, aunque una vez completada la atracción, entonces sí podrán intentar buscar la repetición.
  • La aplicación oficial de Universal les notificará cuando su lugar en la fila virtual esté pronto a ser llamado a embarcar a la atracción.
  • No se programarán hasta nuevo aviso los shows que cierran la actividad en ambos parques: The Nighttime Lights at Hogwarts Castle y Universal Orlando Cinematic Celebration. Los shows con gradas de teatro sí se programan (por ejemplo el nuevo “Bourne Stuntacular”), también con reglas de respeto al distanciamiento social: se utilizan filas intercaladas y se requiere distanciamiento entre los diferentes grupos sentados en la misma fila de asientos. Durante los shows las mascarillas deben ser utilizadas y los empleados del parque realizan desinfecciones entre función y función.
  • En el caso de Ollivanders, el funcionamiento es ligeramente diferente: deberán reservar su lugar anotándose en la puerta y podrán tener la experiencia completa y exclusiva para su grupo, incluso podrán pre-designar quién en el grupo será elegido para la experiencia de la varita mágica.
  • El Express Pass incluido como beneficio para los huéspedes de hoteles Universal de lujo, continúa en funcionamiento. Quienes tengan Express Pass no necesitan fila virtual.

FUNCIONAMIENTO DE PERSONAJES Y DESFILE

Los personajes aún está allí, sólo que en un formato de interacción diferente:

  • Los Meet & Greets fueron suspendidos para fotos, abrazos y autógrafos individuales, sin embargo aún podrán encontrarse con sus personajes preferidos, pero ahora desde mayor distancia. Ubicados sobre escenarios, corralitos o en otras zonas inaccesibles posan para fotos y saludan desde algo más lejos de lo habitual.
  • Homero y Bart se muestran a bordo de su motorhome amarilla sobre el Hollywood Boulevard.
  • Marilyn Monroe, Krusty el Payaso, Betty Boop, el Gato con Botas, la banda de Scooby Doo, los superhéroes de Marvel son algunos ejemplos.
  • Raptor Encounter se ubica ahora en una nueva locación con decoración a tono con las películas de Jurassic World. Además un nuevo velociraptor bebé llamado Sierra, se agrega como nueva opción para fotos a distancia.
  • La cabeza reducida parlante del Bus púrpura de Harry Potter está funcionando pero su chofer ya no se ubica afuera del vehículo.
  • El desfile Universal Superstar Parade fue suspendido pero sus carrozas pueden verse estacionadas sobre Hollywood Boulevard con los personajes protagonistas también ubicados sobre ellas para fotos a distancia.

FUNCIONAMIENTO DE RESTAURANTES Y TIENDAS

Restaurantes y tiendas tienen sus reglas propias en la era Covid-19:

  • No todos los establecimientos gastronómicos están abiertos (por ejemplo Duff Brewerie y Monsters Cafe están cerrados).
  • La aplicación de Universal puede utilizarse para ordenar la comida a través de su función “mobile ordering”. Luego de ordenar, podrán retirarla directamente previo pago con tarjeta de crédito desde la misma app.
  • Antes de sentarse, deberán utilizar los desinfectantes de manos, durante todo el tiempo en que se encuentren sentados para comer,  podrán quitarse la mascarilla obligatoria.
  • Las tiendas funcionan con estaciones para desinfección, letreros y señales en el suelo para proveer distanciamiento social. Se promueve el pago por medios sin contacto.
  • Aunque el uso de medios de pago sin contacto está recomendado, aún reciben pagos en efectivo tanto tiendas como restaurantes.

MINI ESTRATEGIA DE RECORRIDO

Con todo lo dicho, confeccionamos una estrategia de recorrido provisoria para 1 día con park to park para Universal Studios e Islands of Adventure:

  • Arriben 45 minutos antes de la apertura para dar espacio a los chequeos de seguridad y temperatura. No olviden su mascarilla.
  • Comiencen por Islands of Adventure y apenas se vuelva disponible (probablemente desde 30 minutos antes de la apertura oficial) tomen un lugar en la fila virtual para Hagrid´s preferentemente para la zona del mediodía.
  • Verifiquen las otras filas virtuales disponibles, probablemente sean para Islands of Adventure Skull Island: Reign of Kong y Harry Potter & The Forbidden Journey y en Universal Studios Escape from Gringotts, Despicable Me, Jimmy Fallon, Revenge of the Mummy y Fast & Furious Supercharged.
  • Intenten tomar las disponibles (sea bien temprano o durante el día) en este orden: Kong, Harry Potter, Hagrids hasta el mediodía y luego Gringotts, Despicable Me, Jimmy Fallon, Mummy y Fast & Furious desde el mediodía y durante la tarde en ese orden. Lo que no consigan con FV lo harán en forma normal.
  • Avancen por Marvel Super Hero Island (1. Hulk, 2. Dr. Dooms, 3. Spiderman), Toon Lagoon (3.Duddley, 4. Popeye), Skull Island (5. Kong -podría ser FV-), Jurassic Park Island (6. River Adventure) hasta llegar a The Wizarding World of Harry Potter, allí podrán deambular en sus tiendas y almorzar hasta que el turno de Hagrids (7, con FV) se vuelva disponible. Forbidden Journey (8 -podría ser FV) es la última atracción antes de pasar a Universal Studios.
  • Una vez completada la vuelta en Hagrid´s, verifiquen regularmente la aplicación para intentara una segunda vuelta al final del día si llegan a liberarse más lugares en la fila virtual. También pueden tomar cualquier otra atracción que deseen repetir en Island al final de la jornada.
  • Tomen el tren Hogwarts Express en Hogsmeade hacia Universal Studios, comienzan con Harry Potter & The Escape From Gringotts (1, podría ser FV), luego avancen por Men In Black (2), The Simpsons (3), The Bourne Stuntacular (4), Despicable Me (5, podría ser FV), Hollywood Rip Ride Rockit (6) y completen Jimmy Fallon (7 -FV-) y The Mummy (8, podría ser FV) (uno con fila virtual y otro sin), completen el parque con Fast & Furious (9, podría ser FV) para volver a Islands en el tren desde King Cross Station.
  • Diviértanse en Seuss Landing completando Island y repitan alguna atracción (probablemente la tengan con fila virtual si tomaron una en torno al mediodía) antes de dejar el parque para cenar en Citiwalk o el hotel.

Para conocer la nueva normalidad en los parques rivales de Universal, visiten nuestra Guía Completa a parques Disney durante la Pandemia Covid-19.

ViajeroMagico.com